BC Kalev/Cramoga liitus 23-aastane ameeriklane Zach Smith

BC Kalev/Cramo korvpallimeeskond palkas korvialust tugevdama 23-aastase ja 203 cm pikkuse ameeriklase Zach Smithi, kes seni mänginud USA-s ülikoolikorvpalli ning hankinud kogemusi NBA tütarliigast.

Erinevates ülikooliaegsetes iseloomustustes kirjeldatakse meest kui vägevat õhuakrobaati, kelle mäng nii rünnakul kui kaitses toimub peamiselt “kõrgematel korrustel”. Smith, kelle jaoks on Eesti esindusklubi näol tegemist esmakordse kogemusega Euroopa korvpallis, mängis neli aastat Texas Techi ülikooli värvides ning sai kolledžikarjääri jooksul kirja 117 matši ning tõi neis keskmiselt 8,8 punkti, 6 lauapalli, 1,4 resultatiivset söötu ja 1,4 viskeblokeeringut.

Kooli särgis karjääri jooksul pandud 158 kulpi on läbi ajaloo Texas Techi vastavas edetabelis teine tulemus, jäädes alla vaid kunagisele NBA pallurile Tony Battie’le. Kogu ülikoolikarjääri jooksul oli mehe keskmine kahepunktivisete tabavusprotsent 54%, kolmestel 30% ning vabavisetel 62,1%. Mehe kõige edukamaks ülikooliaastaks oli eelviimane ehk hooaeg 2016/17, kui keskmised näitajad olid 12,1 punkti ja 7,2 lauapalli peal. Viimase ülikooliaasta rikkusid rasked vigastused, kui hüppeliigese- ja jalatraumade tõttu jäi tal kolmandik aastast vahele ning ülejäänud mängude statistika ei küündinud parima hooaja tasemele.

2018. aasta NBA draftis jäi Smith valimata, kuid unistusteliiga õhku sai ta kaugelt nuusutada küll. Hooajal 2018/19 mängis ta Atlanta Hawksi eest kaasa nii Las Vegases kui Salt Lake Citys toimunud suveliigaturniiridel ning kogus seitsme mänguga keskmiselt 15,3 minutiga 4,6 punkti, 3,3 lauapalli ja 1,3 blokki. Seejärel pakkus Smithile lepingut NBA klubi Charlotte Hornets, kes aga lasi ta enne hooaja algust ühena viimastest mängijatest vabaks. Ääremängija otsustas klubiga seotuks jääda läbi tütarliiga G League’i võistkonna Greensboro Swarmi, kus ta mullusel hooajal kogus 44 mänguga (neist 7 algviisikus) keskmiselt 18,9 minutit, 4,8 punkti, 5,4 lauapalli, 1,2 söötu ja 1,2 blokki.

Ühes Smithi kolledžiaegses iseloomustuses kirjeldatakse: “Mäletan eriti selgesti ühte tema korvi. Tagamängija söötis palli kõrgele õhku, Smith kerkis üles, püüdis palli selg korvi poole olles ühe käega kinni, tegi õhus 180-kraadise pöörde ja vajutas selle korvi. Tõenäoliselt on meie planeedil maksimaalselt 50 inimest, kes suudaksid sellise asja korda saata!” “Smith torkas meile silma atleetlikkuse ja plahvatuslikkusega. Kindlasti on ta mängija, kellelt võib oodata ilusaid sooritusi. Tal on olemas omadused, mida peatreener (Roberts) Štelmahers otsis: ta on mobiilne tsenter, kes liigub kerge jalaga ja kellega saab kaitses mitmel erineval viisil toimetada,” kommenteeris Korvpall24.ee portaalile Kalev/Cramo abitreener Indrek Reinbok. Reinbok usub, et kaitsemäng pole ainus valdkond, kus Smithist abi saab olema: “Ma arvan, et ta suudab rünnakul ka üllatada. Ta on otse USA-st tulnud mängija ja tema jaoks on see kohanemine uue mandri ja uue stiiliga. See on alati seotud väikese riskiga, aga eelmisel aastal meil (Reggie) Lynch tuli sellega päris hästi toime. Meil on sel korral samasugused lootused.” Kui Reinbok juba mullu Cramo korvialust tsementeerinud Lynchi jutuks tõi, siis küsisime, kas uus mees Smith on temaga kuidagi võrreldav. Reinboki sõnul on pigem tegemist kahe erinevat tüüpi mängijaga, kus kehaliselt kergem Smith mängib oluliselt suurematel kõrgustel. Ühise omadusena tõi Cramo abitreener välja mõlema mehe osavuse visete blokeerimisel. Hiljuti palgatud 206 cm pikkuse Dwight Coleby’ga sarnaselt peaks Smith Reinboki sõnul olema hea tööeetikaga, kuid mänguliselt loodetakse, et mehed päris sama tüüpi pallurid ei ole: “Mõlemad tsentrid on võetud selliselt, et neil oleks oluliste omadustena olemas liikuvus ja töökus. Aga lootus on, et nad suudavad väljakul üksteist mingil määral täiendada.”

BC Kalev/Cramo meeskonnal on nüüd ametlikult paigas 12 mängijat: eestlastest Kristjan Kangur, Kristjan Kitsing, Janari Jõesaar, Sander Raieste, Tanel Kurbas, Martin Paasoja, Martin Dorbek ja Sten Sokk ning välistäiendustest bahamalane Dwight Coleby, lätlane Aigars Škele ja ameeriklased Antino Jackson ja Zach Smith. Reinboki sõnul alustataksegi hooaega 12 mehega ning esialgu kedagi juurde tuua pole plaanis. See aga ei tähenda, et meeskonna ülesehitamine oleks lõppenud, sest nagu varasemad hooajad on näidanud, tuleb ette ootamatusi ning vajadusel ollakse valmis nendele reageerima.